Cartas Electrónicas para la Navegación de Recreo: una alternativa real

Tecnología aplicada a la navegación

Las nuevas tecnologías, aunque no sustituyen a los métodos tradicionales de navegación y siguen considerándose ayudas, están muy presentes en la forma de navegar y planificar las travesías de hoy en día.

Su rapidez a la hora de calcular rumbos, distancias, demoras, ver la sonda de la zona o detectar los tipos de peligros y obstáculos, son solo algunas de las ventajas respecto al método tradicional.

La mayoría de los navegantes de recreo rehúsa o le da cada vez más pereza sentarse delante de la carta convencional y ponerse a hacer cálculos con el compás, lápiz, transportador y demás reglas.

La electrónica juega un papel determinante por su rapidez a la hora de comprobar diferentes aspectos de la navegación, por ejemplo el tiempo meteorológico actualizado al instante.

¿Qué sistema maneja la Marina Mercante?

El sistema de cartas electrónicas que utiliza la Marina Mercante se denomina «sistemas ECDIS» (Electronic Chart Display and Information System). Este sistema utiliza un software y hardware específicos y de alto coste.

En la náutica de recreo hay varios programas que ofrecen este sistema de navegación, los cuales no tienen nada que envidiar al ya citado. Eso sí, el coste es mucho menor y accesible para todos los bolsillos.

Actualmente, en el mercado hay varios programas, entre los que podemos destacar los siguientes:

NAVIONICS

Esta aplicación es una de las más usadas entre los navegantes de recreo. Ha sido adquirida recientemente por la marca Garmin y dicha aplicación está disponible para teléfonos, tabletas (para iOS y Android) y sistemas chartplotter a través de una tarjeta SD.

En la versión móvil, la descarga es gratuita y dentro de la propia aplicación decides qué zonas de navegación comprar, lo que da libertad de elección a cada navegante. El sistema que utiliza es carta vectorial, lo que permite actualizarse de forma periódica y constante.

Entre las funciones que incorpora destacan:

  • Profundidad de seguridad: aquí se seleccionan los metros, pies o brazas de profundidad para que el dispositivo nos avise en cuanto nos adentremos en la sonda indicada.
  • «Easy View»: una forma de simplificar los menús y visualización de la pantalla.
  • Trazado de rutas: guarda tus rutas favoritas y actívalas en cualquier momento.
  • Tiempo y mareas: predicción meteorológica y de mareas.
  • Densidad SonarChart: aumenta o disminuye la densidad de las líneas de profundidad cuando el SonarChart está seleccionado. Las cartas batimétricas permiten intervalos de líneas cada 0,5 m/1 pie, creadas mediante el sistema exclusivo de Navionics.
  • Lecho marino: sombrea las zonas de lecho marino.
  • Rangos de pesca: seleccionar por profundidad las zonas frecuentadas de pesca.
  • Opciones de mapa avanzado: selecciona entre Norte arriba, Proa arriba y Rumbo arriba; también puedes visualizar los objetivos AIS conectándolo a un receptor, así como calcular demoras y distancia con un compás digital.
  • Plotter Sync: lo que decidas planificar con el móvil, lo puedes visualizar en el plotter.

Sin duda, Navionics ofrece una alternativa de calidad que satisface las necesidades de cualquier navegante de recreo, desde el principiante hasta el más experimentado y es una de las soluciones más utilizadas en la pesca de recreo, tanto por su precio como por prestaciones, y sin duda, despunta como una muy buena opción para cualquiera.

TIMEZERO

Esta potente herramienta de navegación nos permite disfrutar de una de las aplicaciones más completas para planificar y navegar y dispone de dos versiones, una para iPad y otra para PC.

La versión iPad es una muy buena opción para navegación costera:

  • Puedes elegir entre cartas vectoriales o cartas Raster.
  • Permite ver los objetivos AIS y superponer el radar en la carta (sólo con radares marca FURANO).
  • Consulta de información meteorológica, ver información del GPS y guardar nuestras rutas.
  • Cartografía muy fiable y opción de visualizarlo en 2D o 3D.

La versión de PC incluye algunas funciones más y nos permite elegir entre TZ Navigator y el TZ Professional:

TZ Navigator
  • Premium Weather: pronósticos meteorológicos de forma animada y en alta resolución
  • Módulo de enrutamiento dual: navegación y automovilismo.
  • Funciones de GPS
TZ Professional (además de lo anterior)
  • Importar gráficos S57 (ENC NOAA)
  • Patrones de búsqueda y rescate (SAR)
  • Combinar el sistema AIS y el ARPA
  • Comprobación de boyas de pesca, integración de cámaras térmicas, gestión de combustible y establecer zonas de alarma NavData.
TimeZero PC version. (2020). Marine Navigation Software. Recuperado de https://mytimezero.com/

Las posibilidades que ofrece TimeZero son muy amplias y, sin duda es una de las mejores opciones para navegar.

Un dato a tener en cuenta es que las embarcaciones de Salvamento Marítimo, así como Prácticos y buques profesionales están normalmente equipadas con las versiones profesionales, lo que indica lo potente que es esta aplicación de navegación.

OPENCPN

Este software de navegación está disponible para iOS, Windows, Android y Linux. Está diseñado para ser utilizado con tu dispositivo electrónico como ayuda en la navegación y brinda una gran cantidad de posibilidades para navegar con todas las garantías.

Este software gratuito utiliza las cartas oeSenc (Encrypted System Electronical Nautical Charts), las oeRNC (Encrypted Raster Nautical Charts), NV Charts, S-63 Charts o BSB4 Charts. Tan solo tienes que pagar por el uso de la zona y la suscripción es anual.

La ventaja principal que tiene este software con respecto a sus competidores es el precio de las cartas y que cuenta con mucha cartografía gratuita que facilitan muchos Institutos Hidrográficos de diferentes países.

Además, se actualiza constantemente, todos los complementos son gratuitos, los Plugins también son gratuitos, y entre los más destacados están AIS Radar View, Celestial Navigation, SAR o ShipDriver.

Nuevas tecnologías y tecnología tradicional

No hay duda que cualquiera de las opciones mencionadas es una buena elección como ayuda a la navegación pero cabe recordar que ninguno de estas herramientas sustituye a las cartas convencionales.

En definitiva, toda herramienta puede ser útil cuando decidamos echarnos a la mar y disfrutar de experiencias inolvidables de la forma más segura posible.

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