La densidad de posidonia podría caer un 90% en 30 años

Tras la noticia de hace unos días sobre la regulación del fondeo en Baleares para proteger la posidonia, un estudio realizado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) revela que la densidad de plantas de esta especie marina oceanica podría disminuir un 90% a mediados de este siglo debido al calentamiento del agua superficial del mar Mediterráneo.

Los resultados publicados en la revista Nature Climate Change, apuntan a una “extinción funcional” de la especie en un escenario “moderadamente optimista” de emisión de gases de efecto invernadero.

El trabajo, examina la evolución temporal de la temperatura superficial máxima esperada durante el siglo XXI en el Mediterráneo occidental. Para ello, los científicos han empleado proyecciones de diez modelos climáticos globales y dos modelos regionales. Todos los modelos proyectan un rápido calentamiento del agua superficial del mar balear en verano a lo largo del siglo XXI, lo que daría lugar a un aumento de la frecuencia e intensidad de las olas de calor.

De media, la temperatura en superficie del agua durante la época estival podría aumentar a finales del siglo XXI en 3,4 grados. Esto supone que a partir del año 2.050, la temperatura superaría cada verano los 28 ºC, provocando la aceleración de la mortalidad de Posidonia, según las investigaciones  del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados, un centro mixto del CSIC y la Universidad de Baleares.

La Posidonia, de crecimiento extremadamente lento, se caracteriza por su longevidad milenaria y por formar extensas praderas hasta los 40 metros de profundidad. Entre los beneficios ecosistémicos de la especie, destaca el enterramiento de dióxido de carbono, el reciclado de nutrientes, la protección costera de la erosión y el aumento dela biodiversidad. Las plantas de esta especie que pueblan los fondos marinos de las Baleares se encuentran actualmente en regresión, no sólo por el calentamiento del agua, sino también por perturbaciones locales como la contaminación o los anclajes de la embarcaciones.

Según el investigador del CSIC Carlos Duarte, a la especie no le quedan más opciones que adaptarse, lo cual, es poco probable considerando sus bajas tasas de reproducción sexual y mutación, o bien disminuir drásticamente hasta casi extinguirse.

Los científicos han examinado la trayectoria de la densidad de esta especie de acuerdo con tres escenarios de mitigación de los efectos. La investigadora del CSIC Núria Marbà aclara: Si se hubiesen mitigado las perturbaciones locales en 2010, la extinción funcional de las praderas se hubiese retrasado una década; pero si esa mitigación se produjera en 2030, la extinción sólo se retrasaría dos años.

Las acciones para mitigar otras perturbaciones locales, a pesar de ser beneficiosas, sólo aumentarían modestamente la resistencia de la especie al calentamiento marino. La única solución para garantizar que este ecosistema milenario continúe proporcionando servicios más allá del siglo XXI es la rápida acción internacional para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a niveles muy por debajo de los considerados en este estudio, agregan los científicos.

En resumen, en lo que afecta a la navegación de recreo, este estudio parece concluyente en cuanto a que el efecto del fondeo de las embarcaciones de recreo en Baleares no es la causa de la desaparición de esta especie, en primer lugar porque la prohibición total del fondeo no resolvería su extinción y en segundo lugar, porque la mayor parte de las embarcaciones de recreo fondean habitualmente en profundidades inferiores a los 10 metros y en zonas muy determinadas, lo que supone un porcentaje muy bajo de las zonas en las que vive esta especie.

Grave error cometen las administraciones públicas si tratan de justificar la desaparición de la Posidonia por el efecto de las embarcaciones de recreo, ya que mientras centran sus esfuerzos en medidas prohibitivas para el fondeo pierden el tiempo en atajar el principal problema y al mismo tiempo perjudican gravemente una actividad que atrae turismo de calidad a sus costas.

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